週三, 02 十一月 2016 00:00

洛神花-洛神花營養&洛神花茶功效:洛神花含原兒茶酸有強效抗氧化能力!

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洛神花是錦葵科木槿屬一年生草本植物,熱帶及亞熱帶地區植物;洛神花原產地為西非洲和印度。洛神花在中國廣東、廣西、福建等地方也有種稙,「洛神」的命名是因為英文名稱Roselle音譯而來(與中國神話故事並無關係),又稱為山茄及玫瑰茄。

洛神花喜歡溫暖氣候和陽光,氣溫攝氏12度以下不利種子發芽,植物不耐積水亦不耐凍,適合在日照多的地區生長,一般都在夏秋時間開花,花期長,除花萼深紅外,莖及葉也呈淡玫瑰色,十分美麗。洛神花可作鮮品或是乾品使用,被摘下來曬乾作為茶飲最為普遍,是熱帶地區一種流行飲料,在非洲及中東一帶的經濟價值相當高,在部分熱帶及東南亞國家亦有當作為藥用。

台灣近年推動本土農業經濟,在台東大量種植洛神花,據說品種是日治時代從新加坡引進,加上大力宣傳功能與效用,風潮所及,洛神花現時在香港亦被熱捧。

神花營養價值&洛神花功效

洛神花被選中大量栽培,是因為洛神花植物的花萼、莖、葉皆可被利用,亦即是說全株皆有經濟價值,歐洲人認為洛神花有降血壓及利尿作用,又因著色力強,可作為天然食物色素和調味料。

現代研究發現,洛神花具有多種營養價值,含維他命A及C、蛋白質、脂肪、蘋果酸、鐵、鈉。營養分析認為洛神花含原兒茶酸(Protocatechuic Acid,PCA),而萃取物則能增加穀胱甘肽(Glutathione,GSH)。

原兒茶酸是一種簡單酚類化合物,有研究報告指具有強效的抗氧化能力,可降低壞膽固醇。穀胱甘肽的主要生理作用是人體一種重要抗氧化劑,能清除自由基,掃淨人體內的污染環境,人體的肝臟也有製造(有人認為有美白淡斑功能,是美白針其中一種成分)。洛神花因為萃取物含穀胱甘肽,所以坊間常流傳能夠美白。

洛神花茶的功效

墨西哥有研究發現,洛神花有助降低人體的總膽固醇和三酸甘油酯值。墨西哥社會保險協會附屬醫院對40名40-62歲的心血管病患者進行試驗,這群病人運動量少,有吸煙及高血壓遺傳病史,總膽固醇值或三酸甘油酯值均超出正常標準。在研究人員的指導下,病人每天堅持飲用洛神花茶,3個月後,檢查發現病人的總膽固醇值及三酸甘油酯均有下降。
  
台灣中山醫學大學研究團隊發現,每日喝200CC洛神花熱飲,一個月後可調降體內血脂濃度;連續喝半年,皮膚的保水性與紅潤度亦可提高,甚至能減少皮膚皺紋深度。參與研究為40名平均年齡48歲患有高血脂的男女進行臨床實驗。

像以上這種小規模研究洛神花,在全球各地也有進行,但是研究的樣本數量少,所以結果只能作參考之用。
  
洛神花含有類黃酮、異黃酮、花青素、接骨木三糖苷、檸檬酸,以及多種氨基酸,具良好保健功能,洛神花對減緩血管硬化、抑制心血管病變都有幫助,其洛神花萃取物具有抑制壞膽固醇(LDL)氧化作用。

洛神花茶飲多於藥用

洛神花作為現代健康飲品與食物雖是廣受青睞,但並非中國原產,在中藥古老典籍中有洛神花茶飲多於藥用的功效記載,更且,在中醫藥內清熱解毒的藥物及茶飲多如恆河沙數,洛神花的地位相對不高,就算是近代中醫藥對洛神花的記述亦不多。

新華本草綱要:洛神花根、種子有利尿、強壯功能。花含棉花色素、槲皮素、木槿苷、檸檬酸、蘋果酸及生物鹼。

嶺南農刊:洛神花是錦葵科植物,利尿,辛、平,入腎經。

以洛神花作為藥用並不多見,但是因為洛神花帶點清新的微酸,在中東及非洲地區用來泡茶相當普遍,歐洲等地則用來生產洛神花果醬、釀酒、果汁飲料、甜點,甚至雪糕之類,因為洛神花色澤艷紅,甚為適合作為天然食物著色劑,日本、美國每年從中國進口數千噸以上洛神花作食品生產。

如何選購洛神花

選購洛神花,應注意花形、顏色和香氣。鮮品最好選擇花形完整,如果是乾花則看是否乾淨;鮮品的顏色應較鮮紅,乾品則暗紅。洛神花本身帶酸,所以聞起了會有點自然的酸味,如果會嗆喉的話,則可能是被硫磺熏過。

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